พยานในคดีความเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศของสหรัฐอเมริกาบอกทุกคน

พยานในคดีความเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศของสหรัฐอเมริกาบอกทุกคน

พวกเขารู้: บทบาทห้าสิบปีของรัฐบาลกลางสหรัฐ

ในการก่อให้เกิดวิกฤตสภาพภูมิอากาศ James Gustave Speth MIT Press (2021)

สัปดาห์ของวันที่ 24 พฤษภาคม พ.ศ. 2564 ตามคำพูดของผู้ฟ้องร้องชั้นนำคนหนึ่งคือ “สัปดาห์ที่ยอดเยี่ยมในการเป็นทนายความด้านสภาพอากาศ” การตัดสินครั้งสำคัญสองครั้งส่งกระแสความสั่นสะเทือนไปทั่วโลกแห่งกฎหมาย เมื่อวันที่ 26 พฤษภาคม ศาลแขวงเฮกได้มีคำสั่งให้ Royal Dutch Shell ลดการปล่อยก๊าซเรือนกระจกลง 45% จากระดับ 2019 ภายในปี 2030 ซึ่งนับเป็นครั้งแรกที่ศาลได้มีคำสั่งให้บริษัทดำเนินการดังกล่าวบนพื้นฐานของความเสียหายต่อ คนอื่น. วันรุ่งขึ้น ผู้พิพากษาชาวออสเตรเลียคนหนึ่งพบว่ารัฐมนตรีว่าการกระทรวงสิ่งแวดล้อมมีหน้าที่ดูแลเด็กชาวออสเตรเลียเพื่อปกป้องพวกเขาจากอันตรายที่คาดการณ์ได้ในอนาคตอันเนื่องมาจากการปล่อยก๊าซเรือนกระจกในชั้นบรรยากาศที่เพิ่มขึ้น

คำพิพากษาทั้งสองเป็นตัวแทนของปีแห่งการรับสินบนโดยโจทก์และทีมกฎหมายที่มุ่งมั่น พวกเขายังเป็นส่วนหนึ่งของเรื่องราวที่กว้างขึ้น ทั่วโลกมีการยื่นฟ้อง “กรณีการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ” ประมาณ 1,850 คดี หลายคดีเกิดจากทนายความด้านสภาพอากาศและลูกความซึ่งได้ยื่นฟ้องต่อศาลเพื่อแก้ไขวิกฤตสภาพภูมิอากาศด้วยการอุดช่องว่างที่เกิดจากการดำเนินการของรัฐบาลที่ช้าหรือไม่เพียงพอ ความสำเร็จอย่างเช่นในออสเตรเลียและเนเธอร์แลนด์ซึ่งคาดไม่ถึงเมื่อทศวรรษที่แล้ว แสดงถึงชัยชนะที่ต่อสู้ดิ้นรนในการต่อสู้อย่างต่อเนื่องเพื่อทำความเข้าใจเกี่ยวกับสิทธิและความรับผิดชอบที่เปลี่ยนแปลงไปในบริบทของสภาพอากาศที่เปลี่ยนแปลงไป ไม่มีทางเป็นไปได้หากไม่มีกรณีก่อนหน้านี้ – ชนะหรือแพ้ – ที่นำวิทยาศาสตร์ภูมิอากาศเข้ามาในห้องพิจารณาคดี

เหตุใดฉันจึงฝ่าฝืนกฎหมายว่าด้วยการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ

ตรงกันข้ามกับฉากหลังนี้ที่ต้องเข้าใจหนังสือของ Gus Speth ในเวลาที่เหมาะสม เริ่มต้นจากรายงานของผู้เชี่ยวชาญในกรณีการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศที่มีชื่อเสียง: Juliana et al. v. รัฐบาลสหรัฐฯ ยื่นฟ้องต่อศาลแขวงโอเรกอนโดยโจทก์เยาวชน 21 คนและคนอื่นๆ ในปี 2558 ข้อโต้แย้งของผู้อ้างสิทธิ์ขึ้นอยู่กับภาระหน้าที่ตามรัฐธรรมนูญของรัฐบาลกลางในการปกป้องสิทธิในการมีชีวิต เสรีภาพ และทรัพย์สินของพลเมืองสหรัฐฯ และเพื่อปกป้องบรรยากาศตาม ส่วนหนึ่งของ “ความไว้วางใจสาธารณะ” พวกเขากล่าวหาว่ารัฐบาลละเมิดหน้าที่เหล่านี้โดย “ทำให้” ระบบพลังงานที่ใช้เชื้อเพลิงฟอสซิลเป็นอมตะ แม้จะ “รู้มาช้านานแล้ว” ถึงอันตรายของมัน

ในบทนำของหนังสือเล่มนี้ จูเลีย โอลสันและฟิลิป เกรกอรี ที่ปรึกษาของโจทก์อธิบายว่าพวกเขาต้องแสดงให้เห็นว่ารัฐบาลได้อนุญาตและจงใจสร้างความเสียหายตามข้อกล่าวหา สิ่งนี้ทำให้พวกเขาต้องพิสูจน์ว่าการดำเนินการของรัฐบาลกลางเป็นสาเหตุหลักของการเสพติดเชื้อเพลิงฟอสซิลของสหรัฐฯ รายงานของ Speth ได้รับมอบหมายให้แสดงให้เห็น

Speth คือการเลือกพยานที่ได้รับการดลใจ จากความรู้โดยตรงตั้งแต่ดำรงตำแหน่งประธานสภาคุณภาพสิ่งแวดล้อมแห่งสหรัฐอเมริการะหว่างการบริหารงานของประธานาธิบดีจิมมี่ คาร์เตอร์ (1977–81) และบทบาทผู้ก่อตั้งของเขาในองค์กรพัฒนาเอกชนด้านสิ่งแวดล้อมที่สำคัญหลายแห่ง Speth ให้คำอธิบายที่ชัดเจนและรัดกุม บัญชีของหลักฐานทางวิทยาศาสตร์ที่มีให้ประธานาธิบดีและรัฐสภาของสหรัฐอเมริกาต่อเนื่องกันมานานกว่าห้าทศวรรษ เขาให้คำอธิบายที่เยือกเย็นของอ่าวระหว่างแนวทางปฏิบัติที่ปลอดภัยกว่าที่แนะนำโดยนักวิทยาศาสตร์และที่ปรึกษา กับความเป็นจริงของนโยบายของรัฐบาลกลาง ด้วยจุดประสงค์ดั้งเดิมของหนังสือเล่มนี้ ซึ่งเป็นการนำเสนอหลักฐานอย่างละเอียดถี่ถ้วน ในบางครั้งอาจดูเหมือนไม่สนใจรายการซักผ้าของคำเตือน โชคดีที่ Speth พริกไทยด้วยรายละเอียดภายในที่น่าจับตามอง

ไม่ลดการปล่อยมลพิษ? เจอกันที่ศาล

ตัวอย่างที่น่าสนใจอย่างหนึ่ง: ความเร็วที่ผู้บริหารของ George HW Bush (1989–93) หันหลังให้กับการรับรู้ถึงประโยชน์ของการใช้นโยบายเพื่อลดความเสี่ยงด้านสภาพอากาศตั้งแต่เนิ่นๆ และถูกครอบงำโดยพนักงานที่ใช้วัสดุจากอุตสาหกรรมเชื้อเพลิงฟอสซิลเพื่อ โยนความสงสัยในวิทยาศาสตร์ การบริหารงานของบิล คลินตัน (2536-2544) ดำเนินการรณรงค์ให้ความรู้สาธารณะอย่างผิดพลาดซึ่งเพิ่มการแบ่งแยกพรรคพวกในการรับรู้ของวิทยาศาสตร์ภูมิอากาศ ตอนเหล่านี้ให้ข้อมูลเชิงลึกที่น่าสนใจเกี่ยวกับเหตุการณ์ที่ตามมา

เรื่องราวส่วนใหญ่ไม่ใช่เรื่องใหม่ องค์ประกอบของปฏิสัมพันธ์ระหว่างอุตสาหกรรมเชื้อเพลิงฟอสซิลของสหรัฐฯ และรัฐบาลกลางได้รับการจัดทำขึ้นที่อื่น เช่น ในงานของนักประวัติศาสตร์วิทยาศาสตร์ Naomi Oreskes หรือในหนังสือ The New Climate War (2021) ของ Michael Mann นักวิทยาศาสตร์ด้านสภาพอากาศ แม้กระทั่งสำหรับผู้อ่านที่คุ้นเคย การมุ่งเน้นของ Speth ต่อรัฐบาลกลางยังให้มุมมองที่สดใหม่

ลักษณะสำคัญของคดีในออสเตรเลียและดัตช์คือ พวกเขาสร้างความรับผิดชอบทางกฎหมายให้จำเลยดำเนินการทั้งในปัจจุบันและอนาคต ซึ่งแตกต่างจากคดีอื่นๆ ก่อนหน้านั้น ประเด็นสำคัญไม่ใช่สิ่งที่รัฐมนตรีหรือเชลล์รู้ในอดีต แต่สิ่งที่พวกเขาควรทำตอนนี้ โดยคำนึงถึงฉันทามติทั่วโลกเกี่ยวกับภัยคุกคามด้านสภาพอากาศ แม้ว่าการกำหนดพารามิเตอร์สำหรับการตัดสินใจในอนาคตจะเป็นเป้าหมายที่สำคัญของการดำเนินคดีเกี่ยวกับสภาพอากาศ แต่หนังสือของ Speth เตือนเราว่าคำถามสำคัญเกี่ยวกับความรับผิดชอบทางประวัติศาสตร์ไม่สามารถละเลยได้ ในบริบทของสหรัฐฯ โจทก์ Juliana ได้เริ่มการเจรจายุติคดีกับฝ่ายบริหารของประธานาธิบดี Joe Biden และรองประธานาธิบดี Kamala Harris ซึ่งอาจนำไปสู่การหาคำตอบ อาทั่วโลก การคิดแบบเดียวกันกับอดีตเพิ่งจะเริ่มต้นขึ้น